zaterdag 31 december 2011

Happy New Year!

vrijdag 30 december 2011

Call 911! The cat ate my hamburger!!

Zoals je wellicht weet is 911 in Canada het algemene noodnummer.
Naar jaarlijkse traditie maakt de politie van Ontario een lijst bekend van de meest absurde en belachelijke telefoontjes die ze het afgelopen jaar binnen kregen. Met stip op #1: een vrouw belt de politie om te melden dat de kat haar Whopper hamburger heeft opgegeten.
Meer van dat leuks kan je lezen in dit artikel.

donderdag 29 december 2011

Thermisch ondergoed

Als thermisch ondergoed niet bestond, ik had het vandaag eigenhandig uitgevonden. De maximumtemperatuur kwam niet boven -10C en in combinatie met een strakke noordelijke wind zorgde dat voor een windchill van -24C op het middaguur. Elk stukje onbedekte huid voelde al na enkele minuten gevoelloos aan. Dit zijn de dagen waarop die thermische broek wonderen verricht, te dragen onder een gewone broek uiteraard om gegniffel op het werk of de bus te voorkomen...

dinsdag 27 december 2011

Klank

Op het einde van elk jaar lijst iedereen traditiegetrouw zijn of haar goede voornemens op. En geloof me, ik ben een onverbeterlijke lijstjesmens. Een lijstje voor de boodschappen, de klusjes in huis en een lijstje voor de dingen die ik nog wil doen in m’n leven. Deze blog is alvast een gevolg van een item op dat laatste lijstje, naar Canada verhuizen. 

Naast een lijstman ben ik ook vooral een klankmens. Ik kan genieten van mooie stemmen, hoor geluid dat andere mensen niet horen en loop regelmatig met een microfoon door het huis. Om de zoveel maanden mogen Gemma en Fran zich uitleven in mijn thuisstudio en al die klankfragmenten worden zorgvuldig bewaard. Zelfs na (amper) vijf jaar kan je al mooi de evolutie in hun stem en praatvermogen volgen. 
Anyway, ik zou wat meer willen doen met klank op deze blog. En dus is een van mijn goede voornemens  om wat meer dagboekfragmenten in te lezen in plaats van neer te schrijven. Dat statistisch gezien de meeste goede voornemens de maand februari nooit halen, verzwijg ik nu maar even.

zaterdag 24 december 2011

Koude kerstnacht

Zaterdagavond 24 december, even over 9.
Er ligt 10 centimeter vers gevallen sneeuw buiten en het vriest dat het kraakt (-14 graden).
Binnen in ons huis is het lekker warm en wordt er gesmuld aan een feesttafel. Ik heb zelfs een das aan op vraag van de kinderen. Dit is zoals ik me kerstavond voorstel!


vrijdag 23 december 2011

Witte Kerst!

De relativiteit van weersvoorspellingen, het blijft me verbazen. In tegenstelling tot eerdere berichten van Environment Canada zal het toch een witte kerst worden hier in Moncton. Vannacht is er bijna 10 centimeter sneeuw gevallen. Vrijdagochtend waren Gemma en Fran dan ook door het dolle heen toen ze de gordijnen open trokken. Enkele minuten later stonden we dik ingeduffeld op straat sneeuwballen te gooien. Een zonnebril bleek trouwens onmisbaar want de combinatie van alweer een prachtige zonnige dag en hagelwit landschap prikt aan de ogen. Ondanks de blauwe hemel en zon hielden we't niet al te lang uit. De buitentemperatuur was -9 maar met de windchill voel dat als -19.

donderdag 22 december 2011

VAKBONDSACTIE :-)

***WEGENS EEN VAKBONDSACTIE BIEDEN WIJ TIJDELIJK EEN BEPERKT AANBOD AAN OP DEZE BLOG***

Grapje, grapje ....

dinsdag 20 december 2011

Lode en Gemma in de krant

Ha, we hebben nog eens de krant gehaald blijkbaar. Bij het doornemen van Times & Transcript gisteren zag ik plots Gemma en daarachter mezelf opduiken De foto is genomen op dat 'Skating with Santa' evenement afgelopen weekend.

maandag 19 december 2011

Auto toch gekeurd

Oef, we kunnen weer een jaartje rijden met onze Dodge. Na enkele (peperdure) herstellingen de afgelopen dagen hebben we vandaag de felbegeerde groene sticker gekregen die op de voorruit hoort en bewijst dat je auto voldoet aan de Canadese keuringsnormen. Lode Roels immigratie canada

zondag 18 december 2011

Schaatsen met de Kerstman

Vandaag, zondag, werd het heilige ijs van de Moncton Wildcats (de lokale hockeyploeg) open gesteld voor het grote publiek. Per hoogste uitzondering mochten we over het officiele speelijs van de ploeg glijden. Dat lieten de Monctonianen zich geen twee keer zeggen. Dat de kerstman aanwezig zou zijn en er gratis chocomelk te krijgen was, deed de rest. En dus bonden wij, net als vele andere families de schaatsen aan. Gemma en Fran konden op de foto met Santa Claus die sierlijk me over het ijs gleed!


video

zaterdag 17 december 2011

Minnetjes

De frigo staat open in Atlantisch Canada. Na de milde temperaturen van de afgelopen weken komt het kwik de komende dagen niet meer boven het vriespunt. Ook 's nachts koelt het al behoorlijk af. De rode temperaturen zijn de maxima, voor alle duidelijkheid... Lode Roels immigratie Canada

donderdag 15 december 2011

Walmart 24/24 open

De kerstperiode, we moeten daar eerlijk in zijn, bulkt van stress en onzekerheid. Wanneer moet een mens de kerstinkopen doen? Stel dat de winkels dicht zijn als ik tijd heb, want 22 uur is een onredelijk vroeg uur om de lichten uit te doen, toch?

Walmart, het walhalla van consumerend Noord-Amerika, komt de druk bezette consument nu tegemoet en houdt z`n twee vestigingen in Moncton 24 uur per dag open, en dat tot het einde van het jaar.

woensdag 14 december 2011

Belgium, Wisconsin

Volgende week geef ik aan de studenten van Moncton High School een lezing over Belgie. Tijdens het zoeken naar enkele nuttige beeldjes voor mijn powerpoint presentatie, ontdekte ik dat Belgie ook de naam is van een dorpje in de Amerikaanse staat Wisconsin. Wisten jullie dat? Geweldig toch!

dinsdag 13 december 2011

Even terug op Radio 1


Maandagochtend, even over 9 en de telefoon rinkelt. Op het scherm verschijnt een nummer uit de +32 zone. Een Belgisch belletje zowaar! Ik hoor Ann van de redactie van Joos (Radio 1) aan de andere kant. “Kan je morgenmiddag live gaan over de vraag waarom Canada zo`n populaire bestemming voor immigranten is? En als we je dan toch aan de lijn hebben, wil je’t ook even hebben over het Kyoto-protocol en waarom Canada daar uit stapt?”

Het mag geweten zijn, ik vind het bijzonder leuk om dat soort dingen te doen. Radio maken, in welke vorm dan ook, blijft een passie, net als praten met mensen over mensen. En dus was ik weer even te horen op Radio 1 op dinsdagochtend. Door het tijdsverschil is kwart over 12 `s middags in Belgie eigenlijk kwart over 7 `s ochtends in New Brunswick. Vreemde ervaring om live te gaan op nationale radio in je pyama en met een tas koffie in de hand. Maar vertel het niet verder ...

Het fragment is HIER te beluisteren.

zondag 11 december 2011

Ice Skating


Afgelopen zaterdag hadden we vier paar schaatsen gekocht. Vanmiddag hebben we die ook effectief gebruikt. Met z’n allen trokken we naar de Arena Centenaire, een overdekte ijsbaan hier in Dieppe. Er zijn er tientallen in deze stad want schaatsen en hockey wordt er met de paplepel ingegeven. Tussen 13 en 14 uur was er Family Skating, lekker relaxed over het ijs glijden met de hele familie. Voor Gemma en Fran hadden we een soort steunsysteem gekocht waaraan ze zich konden vastgrijpen terwijl ze hun eerste stapjes op het ijs zetten. Toegegeven, ook mam en pap hadden er soms nood aan want het was een tijdje geleden dat de schaatsen nog eens aangebonden werden. Gemma en Fran vonden het allemaal top, al was het in het begin wel letterlijk vallen en opstaan. En nu maar elke week blijven oefenen, ook voor mam en pap ...

vrijdag 9 december 2011

Canadese duiker komt boven na 26 jaar

Gelezen vandaag op hln.be

Vissers vangen lijk van duiker die al 26 jaar vermist was

In Canada hebben twee vissers het lichaam van een duiker die al 26 jaar vermist was in hun netten teruggevonden. Na een autopsie bleek dat het om de 29-jarige Peter Devoe ging, die op 13 maart 1985 voor het laatst levend gezien werd.

Volgens The Vancouver Sun was Devoe, die gedeeltelijk verlamd was, er die bewuste dag met zijn verloofde en zijn broer op uit getrokken voor een boottochtje. Devoe was de stichter en voorzitter van de Duikclub voor rolstoelpatiënten en was met zijn broer het water ingedoken, waarna hij problemen kreeg met zijn materiaal. Hij kwam nooit meer aan de oppervlakte.

Er werd nog een grootscheepse zoekactie op het getouw gezet, maar die leverde -mede door de beperkte zichtbaarheid onder water- niks meer op. Tot twee maanden geleden, toen de twee vissers zijn lijk in hun netten terugvonden ter hoogte van Cates Park, North Vancouver.

donderdag 8 december 2011

Geen witte Kerst in Moncton?

Als jij een van die mensen bent die Canada vereenzelvigen met eeuwige sneeuw en een gegarandeerde witte Kerst, lees dan vooral verder. Environment Canada, het KMI in dit deel van de wereld, maakte vandaag bekende dat de kans op besneeuwde kerstdagen in grote delen van Canada minimaal is. Met witte kerst bedoelen we minimum 2cm sneeuw op de grond op kerstdag en dat zit er dus (net als vorig jaar) waarschijnlijk niet in hier in Moncton.

Akkoord, in het hoge noorden van dit onmetelijke land ligt nu al sneeuw en die blijft zeker liggen, maar het gros van de Canadezen woont in een smalle strook van 200 km breed tegen de Amerikaanse grens en daar kunnen ze (we) fluiten naar een romatische witte kerstboom.

De lokale Frank Deboosere laat de deur toch nog op een kier. “Het weer is erg onvoorspelbaar. We kunnen onmogelijk rekening houden met stormen die op dit moment nog niet eens geboren zijn en dus blijft onverwachte sneeuwval best mogelijk, maar onze langetermijn modellen voorspellen een groene in plaats van een witte Kerst.” Diezelfde weerkaarten geven aan dat de winter pas echt start net na nieuwjaar. Specialisten waarschuwen het Westen van Canada voor een harde winter en beloven ons hier aan de Atlantische kust een milder winterseizoen.

Whatever, het weer is zoals de regeringsvorming: plots verrast het je en moet je tevreden zijn met wat je hebt.

woensdag 7 december 2011

Belgium has a government ... at last!

Sinterklaas bracht de Belgische burgers een nieuwe regering. Dat nieuws drong zelfs tot in Canada door. Enkele kranten en de commerciele zender CTV wijden er een artikel aan op hun nieuwssite: New Belgian gov't sworn in after record stalemate.

dinsdag 6 december 2011

Hoor wie klopt daar kinderen?



Emigreren naar een ander land roept vragen op, zowel bij ouders als bij kinderen. Wijzelf worstelden met vragen als ‘zullen we daar werk vinden?’ of ‘kan de taal een probleem zijn?’. Bij onze oudste dochter Gemma (5) was de enige vraag die al maanden speelde: “Komt Sinterklaas ook in Canada?” De bevestiging ervan lag vanochtend in onze woonkamer in de vorm van de Barbie kampeerwagen die ze bovenaan haar lijstje had gezet. Overtuigender komen de antwoorden op existentiele vragen niet, geloof me.

Sinterklaas en Zwarte Piet hebben dus wel degelijk de weg gevonden naar de Atlantische kust van Noord-Amerika. De goedheilig man is aan deze kant van het water nochtans niet of nauwelijks bekend. Zijn verre neef de Kerstman zwaait hier de plak. Sorry ouwe Klaas, we zitten hier met een verzadigde markt: we hebben al een vent met witte baard en rode kleren die in de laatste maand van het jaar daken afschuimt en geschenken aflevert.

De Nederlandse gemeenschap in Canada viert Sinterklaas nog wel, van de Vlamingen weet ik het niet zo goed. Myriam heeft in de klas van Gemma enkele dagen geleden uitleg gegeven over Sinterklaas en speculaas uitgedeeld. Ze heeft er trouwens wijselijk gezwegen over het bestaan van Zwarte Piet, want dat ligt gevoelig hier. Een leger kleurlingen als hulpje van een blanke man? Aowch!

In de Canadese stad Vancouver ging het zelfs zo ver dat Sinterklaas zonder zijn pieten arriveerde. De Nederlandse organisatoren hadden besloten de pieten dit jaar niet in te zetten na klachten van de Afrikaans-Canadese gemeenschap. Zij vinden zwarte piet racistisch stereotype en beledigend.

Onze kinderen malen er niet om. De kampeerwagen van Gemma en de volledig uitgeruste winkelkar van Fran zijn nocht zwart, noch wit maar roze.

maandag 5 december 2011

Onze auto is gebuisd!


Probleem: onze Dodge Caravan geraakt niet door de autokeuring!


Net zoals in Belgie moeten auto’s een keer per jaar nagekeken worden. Die Safety Inspection gebeurt door de garage zelf, die de wagen op een aantal punten checkt: remmen, ophanging, lichten, roest, ... Dat laatste was het probleem. De onderkant van de wagen is behoorlijk aangetast, het klimaat zit wat dat betreft tegen natuurlijk. Nog 14 dagen mogen we rondbollen met onze gewielde vriend, ondertussen staan we op de wachtlijst van de garage om de nodige herstellingen uit te voeren. Canada, Immigratie, Lode Roels

zondag 4 december 2011

Zondagse BBQ

Zondagochtend 08u30: -4 C
Zondagochtend 09u30: 0 C
Zondagochtend 10u30: +5 C
Zondagochtend 11u30: +7 C
Zondagochtend 12u30: +9 C

Van -4 naar +9 graden in vier uur tijd op een prachtige en zonnige zondagochtend. Toen we in de keuken stonden te twijfelen over wat de pot zou schaffen die middag, zagen we door het raam hoe onze buurvrouw de barbarcue aanstak. Briljant idee! Een half uur later lagen er vier gegrilde worsten op onze borden. Onthou het, alles boven 5 graden is BBQ-weer hier in Canada. Immigratie Lode Roels

vrijdag 2 december 2011

De euro en Canada

De financiele crisis in Europa is – en dat zal je misschien verbazen – wel degelijk een gespreksonderwerp in Canada. Een mogelijke ondergang van de euro zou namelijk ook de Canadese economie flink wat schade toebrengen. Experts waarschuwen voor teruglopende handel, hogere werkloosheid en een wereldwijde recessie die ook The Great White North zal treffen. De CBC wijdt er een hele reeks aan, waarvan dit artikel een voorbeeld is.

donderdag 1 december 2011

Jerry Seinfeld in Moncton


Alvast een afspraak vastgelegd voor volgend jaar. Op 4 februari 2012 zit ik in het Coliseum in Moncton, de lokale versie van Het Sportpaleis zeg maar. Daar treedt dan Jerry Seinfeld op, de bekende stand up comedy artiest. Op zijn Noord-Amerikaanse tournee doet hij dus ook Moncton aan volgend jaar. Hij is oud geworden op de recente foto, vind je trouwens niet?