maandag 31 december 2012

Snow Storm in Moncton

Gisteren raasde er een zware sneeuwstorm over New Brunswick en Nova Scotia, de derde sinds begin december. 24 uur lang heeft het onophoudelijk gesneeuwd. Er is iets van een 30 cm gevallen. Dat komt dan bovenop de sneeuw die er al lag. Een kleine impressie van ons terras ..

video



zaterdag 29 december 2012

The Wonder Years

Al zappend door de achterbuurten van mijn kabelabonnement kwam ik onlangs terecht op een heruitzending van The Wonder Years, die Amerikaanse sitcom van eind jaren 80, begin jaren 90. Gek hoe een eenvoudig fragment je plots kan terugflitsen naar je jeugd.

Ik was destijds (en nog steeds, na het herbekijken) een grote fan. De zeemzoete serie bracht een geslaagde combinatie van beelden van de VS in de jaren 70, mooie muziek, een snuifje melancholie, herkenbare scènes, die prachtige voice-over die het verhaal vertelde en natuurlijk de relatie tussen Kevin Arnold en z’n jeugdliefde Winnie Cooper.

Onderstaande video vat de sfeer erg goed samen, vind ik. Zeer mooi fragment met muziek van Bob Seger.


Ik heb meteen na de uitzending trouwens opgezocht of het ooit wat geworden is tussen die twee, want dat had ik al die jaren nagelaten, besefte ik. For the record, dit is de clou: na hun middelbare school is Winnie naar Parijs vertrokken voor een aantal jaren. Kevin is haar elke maand een brief blijven schrijven maar trouwde ondertussen met een meisje uit het dorp en kreeg een zoon.

donderdag 27 december 2012

Doe jezelf een productief jaar cadeau

Deze blog gaat in de eerste plaats over Canada en ik probeer die inhoudelijke lijn ook netjes aan te houden. Maar aan het einde van alweer een jaar, wil ik voor een keer een uitzondering maken en over iets anders schrijven. Het is namelijk de tijd van het jaar waarin veel mensen met nieuwjaarsresoluties op de proppen komen en zichzelf dure beloftes maken. Helaas kennen we allemaal de beperkte houdbaarheid van die goede intenties, de meeste nieuwjaarsresoluties overleven zelfs de winter niet.

Daarom wil ik vandaag drie gouden tips met jullie delen. Drie eenvoudige spelregels van een confronterende oefening voor jezelf. Je mag al mijn verhalen over Canada vergeten, maar als er een post is die je moet lezen is het deze.

1: Schrijf je doelen neer
Ooit al eens in een vreemde stad op zoek geweest naar een adres zonder map of GPS? De kans dat je je bestemming bereikt is nihil en de rit bulkt van frustratie en tijdverlies. Achteraf blijkt meestal dat je in cirkels draaide en eigenlijk niet zo gek ver van je uiteindelijke doel zat. Een mensenleven werkt net hetzelfde waarbij je brein fungeert als GPS en concrete bestemmingen nodig heeft om efficiënt te kunnen werken. Doelen zijn de adressen voor de GPS van je leven.

Neem dus na het lezen van deze tekst een wit blad papier en noteer tenminste tien dingen die je in 2013 wil realiseren. Blijf weg van filosofische of onhaalbare doelen. Vrede in het Midden Oosten en een wereld zonder honger zijn uiterst lovenswaardige wensen, maar je aandeel daarin is helaas minimaal.

Schrijf je doelen ook letterlijk neer, bij voorkeur met pen en papier. Dat schrijven maakt je intenties veel concreter. Een vaag lijstje enkel in een achterkamer van je hoofd proberen te onthouden is nutteloos. Vertrouw de dingen dus toe aan papier.

Maak je lijstje zo concreet en gedetailleerd mogelijk. Als je een nieuw huis wil, beschrijf dan hoe het huis eruit met zien, inclusief kleuren, vormen, materiaal, .... Als je op een nieuwe job aast, pen dan je ideale taakomschrijving neer.

2: Check regelmatig
Hou het lijstje bij de hand en maak er een gewoonte van om het aan het einde van elke maand boven te halen en te kijken wat je gedaan hebt om vooruitgang te boeken. Ik kan je garanderen dat het zeer confronterend is om enkele maanden na je dappere nieuwjaarsresoluties vast te stellen dat je nog niets van dat befaamde lijstje hebt gerealiseerd. Lees indien mogelijk de doelen hardop. Doe dit liefst in besloten kring, om het risico op gedwongen internering te beperken

3: Onderneem actie
Het overgrote deel van de mensen gaat er vanuit dat ze automatische recht hebben op een aangenaam leven met veel geld, een mooie carrière, goede gezondheid en een perfecte relatie. Het algemene geloof is dat ‘iets’ er voor zorgt dat het allemaal wel in orde zal komen. God, het lot, de kosmos, whatever. Wel, wakker worden beste vrienden: je kan je hele leven wachten tot er iets gebeurt om op het einde te beseffen dat het te laat is. Als je iets wil bereiken, moet je zelf initiatief nemen. Niets zal veranderen tot je zelf de eerste stap zet.

Actie ondernemen is dus de cruciale regel. Groots denken mag, maar hoeft zelfs niet. Kleine stapjes volstaan vaak om de dingen in beweging te zetten. Ga eens praten met iemand die deed wat jij wil doen, lees eens een boek of doe research. Je zal merken dat van zodra je je engageert om iets te bereiken, je plots relevante mensen ontmoet en dingen gaat zien die je vroeger niet zag. Hou de trein ook in beweging door stapjes te blijven zetten.

Nog een mythe die ik wil neerhalen: mensen wachten vaak op ‘het juiste moment’ om iets te doen en stellen permanent uit, wachtend op een beter moment. Kijk, er is altijd wel een excuus om de status quo te handhaven: de economie, een familiale kwestie, geldgebrek, slecht weer, de stand van de sterren, .. enz. Het leven is een aaneenschakeling van ongeplande incidenten en onverwachte gebeurtenissen, dus die ene beslissing zal het verschil echt niet maken. Gewoon doen!

Conclusie
Stop NU met lezen en neem een blaadje papier en een pen.
Doe jezelf in 2013 een productief jaar cadeau!

dinsdag 25 december 2012

zondag 23 december 2012

Ballerina Gemma

Gemma volgt sinds september elke zaterdagochtend ballet. Drie kwartier lang krijgen ze dansjes en bewegingen aangeleerd. Afgelopen zaterdag was het de laatste les en mochten de ouders traditiegetrouw komen kijken naar wat dochterlief geleerd had...





vrijdag 21 december 2012

Snowflake Party

MAGMA, de multiculturele organisatie hier in Moncton, organiseert elk jaar een kerstfeestje voor de kinderen van vluchtelingen die opgevangen worden in de stad. Er komt een goochelaar langs, er is chips, taart en drank en uiteraard doet ook de Kerstman de zaal aan met een zak vol cadeaus. Het is een zeer fijn en hartverwarmend evenement waarbij Canada zich van zijn beste kant laat zien. De kinderen van MAGMA-personeel zijn ook welkom op die Snowflake Party. Vorig jaar hielp ik mee als toenmalige medewerker van MAGMA, dit jaar waren de rollen omgekeerd en had Myriam dienst (ze werkt nu bij MAGMA). Eten en drinken, meer hebben Gemma en Fran niet nodig om zich in hun nopjes te voelen …



woensdag 19 december 2012

Zaterdagnamiddag bij Tim Hortons

Onze Canada training loopt volgens plan. Tegenwoordig vinden we het leuk om op zaterdagnamiddag naar 'the mall' te gaan voor een koffie en een donut van bij Tim Hortons....

zondag 16 december 2012

Schoolbus 10 minuten vroeger


De schoolbus van Gemma komt sinds deze week 10 minuten vroeger, om 7u32 in plaats van 7u42. Dat lijkt een verwaarloosbaar verschil met vorige week, maar het is, geloof me, a big deal. ’s Ochtends geldt hier namelijk een bijna militaire routine waarin elke minuut getimed en berekend is. Twee kinderen aankleden, wassen, een deftig ontbijt geven en daarenboven ook nog eens twee volwassenen klaarstomen voor een nieuwe werkdag vraagt organisatie en discipline, dat hoef ik je wellicht niet te vertellen. Als de bus dan plots 10 minuten vroeger voor de deur staat, wordt dat hele systeem overhoop gegooid.

vrijdag 14 december 2012

De ene melk is de andere niet

Zeg niet zomaar melk tegen melk. Er is een substantieel verschil tussen de Noord-Amerikaanse melk en de melk die we in Europa dronken. De melk hier in Canada, zit in een plastic of kartonnen container en moet gekoeld bewaard worden. Ze is ook maar beperkt houdbaar, niet langer dan 2 of 3 weken. De Belgische melk is meestal UHT behandeld en drink je uit een tetrapak. Die melk is maanden bewaarbaar, ook uit de koelkast. UHT melk is hier wel te krijgen maar je ziet het bijna nooit en de meeste Canadezen kennen het ook niet.
"Hoe bedoel je, melk die je niet in de frigo moet bewaren? Dat bederft toch??"

Onze jongste dochter haalt trouwens haar neus op voor Europese melk. Toen we het haar onlangs voorschotelden, duwde ze de beker weg en heeft ze uiteindelijk de Canadese plastic melk gedronken.

woensdag 12 december 2012

De eerste sneeuw

De winter van 2012-2013 zal de geschiedenis ingaan als die waarin België eerder sneeuw kreeg dan New Brunswick, maar veel speling zat er niet op. Op maandagochtend ging de kurk er ook hier uit en kregen we een centimeter of 6 sneeuw over ons heen. Erger en gevaarlijker dan de sneeuw was echter de freezing rain (aanvriezende regen) en ice pellets (zeer kleine hagelbolletjes, pijnlijk!). Op gesloten scholen na, ging het leven gewoon verder, ze zijn hier wel wat erger gewoon. Vandaag was een eerste opwarmertje voor de echte winterstormen van januari en februari. Vorig jaar in januari viel er op 1 nacht meer dan 30 cm ... Net zoals de eerste zwembeurt tijdens de zomer, voelt ook de eerste keer opnieuw sneeuw ruimen van je oprit weer vertrouwd aan. De hele buurt doet hetzelfde en overal hoor je het geknars van schoppen op asfalt, het gekraak van sneeuw onder laarzen en de ronkende motoren van snowblowers, voor de professionals onder ons.

maandag 10 december 2012

AUDIO: Gemma en Fran ontmoeten de kerstman

Gisteren maakte de Kerstman even tijd in z'n drukke agenda om de kinderen van Dieppe te ontmoeten. Gemma en Fran waren present uiteraard, al werd het plots heel stil toen ze effectief naast Santa stonden. De kerstman nam uitgebreid de tijd om de brief van Gemma en Fran te overlopen en een foto te laten nemen. Het audiofragment hieronder begint in de auto op de parking. De Kerstman spreekt Acadisch Frans dus als je er geen lor van begrijpt, is dat volkomen normaal.





vrijdag 7 december 2012

Brandweertje spelen

Het is al een traditie sinds Gemma en Fran oud genoeg waren om naar verhaaltjes te luisteren: elke avond voor het slapen gaan wordt er een verhaaltje voorgelezen uit het Jip & Janneke verhalenboek. Het ding heeft een transatlantische verhuis meegemaakt en begint enige slijtage te vertonen, maar de verhalen zelf zijn tijdloos. Een specifieke pagina inspireerde onze kinderen gisteren om het verhaaltje na te spelen.
Eerst de prent uit het boek met daaronder de interpretatie door Gemma en Fran.


woensdag 5 december 2012

Sneeuw ruimen voor dummies

Dit is iets wat je toch niet zo vaak zal zien in België, vermoed ik.
In het ledenblad van de CAA, de Canadese versie van de VAB, deze week een leerrijk artikel over sneeuwruimen. Tien tips over hoe het witte spul weg te krijgen zonder de volgende dag langs de kine te moeten passeren. Wat hebben we geleerd over sneeuwruimen?
  • draag muts en handschoenen
  • zet je rug in een 10 graden hoek en buig lichtjes door je knieën
  • duw de sneeuw weg in plaats van op te lichten
  • hou de schop dicht bij je lichaam
  • ruim 5 tot 7 minuten en rust 2 tot 3 minuten
  • ruim eerder kleine delen op
  • draag de juiste schoenen
  • de gemiddelde persoon verbrandt ongeveer 200 calorieën door 30 minuten sneeuw te ruimen.
Let it snow!

maandag 3 december 2012

Fans of Flanders, Vlaanderen en de wereld

Altijd leuk om Engelstalige sites over Vlaanderen te ontdekken, zeker als ze gemaakt zijn door de VRT.

Fans of Flanders is een project dat zich richt tot de uitgebreide internationale gemeenschap in Belgie (de zogenaamde expats), en bij uitbreiding tot landgenoten die in het buitenland wonen en bijvoorbeeld hun internationale vrienden daar iets van hun thuisland willen tonen.

Je vindt er klank, video, foto's verhalen en nieuws over en uit Vlaanderen. Er is ook een wekelijks televisieprograma waarin je kennis maakt met bekende en minder bekende kantjes van Vlaanderen. In deze aflevering bijvoorbeeld probeert Chris Dusauchoit op geheel eigen wijze het woord 'gejost' uit te leggen.


zaterdag 1 december 2012

Hij komt, die goede lieve Sint (ook naar Canada)

"Hij komt, hij komt, die goede lieve Sint."
En hij komt ook naar Canada, jazeker!
Hoe dat technisch in z'n werk gaat, laat ik even in het midden, maar feit is dat de Sint ook dit jaar weer Louis Street in Dieppe zal aandoen. De meiden zijn door het dolle heen en leven zich uit als Sint en Piet. Gisteren was een Zwarte Pieten Dag...