donderdag 24 januari 2013

Vergadering met zicht op de gate

Vanmiddag was ik als vertegenwoordiger van de Kamer uitgenodigd op een vergadering met onder meer de CEO van de luchthaven van Moncton. Wat me telkens weer opvalt is de openheid en gelijkheid in deze maatschappij. Iedereen spreekt elkaar gewoon aan met de voornaam. Rob, Paul, Bill, Lode. Je verdient respect door wat je doet en niet omwille van de dure titel op je visitekaartje.

In de boardoom op de tweede etage kregen we een interessante uiteenzetting over het economisch belang van de luchthaven voor de ruime regio. Zo mogelijk nog interessanter was het zicht vanuit mijn stoel: een van de gates van Moncton International.


dinsdag 22 januari 2013

Opnieuw Hockey, eindelijk!

Naast een totale lockout bij de stadsbussen van Moncton, was er nog een andere – meer belangrijke – staking die Canada in de ban hield de afgelopen maanden. In het land van hockey werd namelijk vier maanden lang geen hockey meer gespeeld.

Oorzaak was een dispuut bij de NHL, de National Hockey League. Die organisatie verenigt spelers en clubs en organiseert de jaarlijkse competitie in de VS en Canada. De NHL is trouwens een tweelanden competitie waarbij er eigenlijk geen onderscheid is tussen clubs ten noorden en zuiden van de grens. Elk jaar maken speler en clubs afspraken over loon en tv-rechten. Die onderhandelingen liepen in de zomer van 2012 vast en dus werd de start van de competitie in september uitgesteld. Wat begon als een oponthoud van enkele weken groeide uit tot een dispuut dat de hockey competitie 4 maanden stil legde.

Hockey is heilig hier, dé nationale sport en het feit dat er geen actie te zien was op televisie, dreef mensen tot wanhoop. CBC besloot enkele weken geleden dan maar oude wedstrijden heruit te zenden, uit pure ellende en op vraag van gefrustreerde fans. Net toen we vermoedden dat er van het seizoen 2012-2013 helemaal niets meer in huis zou komen, kwam er witte rook uit de ijsschouw. Hockey fans in heel Canada waren dan ook verheugd over de terugkeer van de NHL afgelopen zaterdag.

De opluchting was zelfs te voelen to in de ruimte, waar de Canadese astronaut Chris Hadfield vanuit het International Space Station een luchtfoto deelde van Toronto op het moment van de wedstrijd.

zaterdag 19 januari 2013

Meanwhile in Canada

Grappige foto en niet ver van de waarheid als je weet hoeveel sneeuw er de afgelopen weken gevallen is. De tweede foto is hoe het er echt uitziet in Moncton, waar stadsdiensten de voetpaden vrijhouden door 'tunnels' te graven in de opgestapelde sneeuw. Welcome in Canada!




dinsdag 15 januari 2013

Gemma leert schaatsen

Gemma heeft haar eerst schaatsles achter de rug.
Twee jaar zijn we ondertussen in Canada en we gaan nu en dan wel eens schaatsen, maar niet genoeg om het vlot onder de knie te krijgen. Gemma en Fran zijn heel onzeker op het ijs en elke zichzelf respecterende Canadees moet toch kunnen schaatsen, niet? Gemma vroeg al een tijdje zelf om lessen en afgelopen zaterdag was het zover. We moesten een echte hockey helm aankopen voor de lessen, was ons gezegd. Geen zicht op het hoofd van een 6 jarig prinsesje, maar goed … In een groepje van een vijftal kinderen bleef ze aardig overeind, goed voor haar zelfvertrouwen. Volgende week opnieuw!


zondag 13 januari 2013

De bussen rijden terug

Voor ik het vergeet, de bussen rijden terug in Moncton! Al een tijdje eigenlijk, maar ik vond de tijd niet om het jullie te melden. Mijn excuses voor dat achterhouden van informatie. Enkele dagen na mijn blogpost over hoe de ‘lockout’ de 5e maand inging, kwam het tijdens geheime onderhandelingen tot een akkoord. Het personeel heeft zich uiteindelijk neergelegd bij het laatste voorstel van de stad. Eind december doken er dus terug bussen op in het straatbeeld. Tot eind januari blijft het openbaar vervoer volledig gratis, als een goedmakertje voor de reizigers na bijna een half jaar zonder bussen.

maandag 7 januari 2013

Chapters Bookstore

Tijdens de wintermaanden is het altijd zoeken naar leuke dingen om te doen met de kinderen. Een van de favorieten van Gemma en Fran is Chapters Bookstore. Die Noord-Amerikaanse boekenwinkel heeft een gigantische winkel in Moncton. Rekken vol razend interessante boeken, een gezellige Starbucks middenin en - vooral - een uitgebreide kinderafdeling met niet alleen boeken maar ook veel speelgoed dat je kan uitproberen. We hebben er een uurtje of twee gesleten gisteren...

zaterdag 5 januari 2013

Flashback Zomer

Bij het vervangen van de memory card uit het fototoestel nog een filmpje ontdekt van afgelopen zomer. Het is 29 juni en we zijn op weg naar de provincie Ontario. Op de grens tussen New Brunswick en Quebec komen we terecht in de kern van een apocalyptisch onweer. De weg staat blank, het verkeer valt stil en de zichtbaarheid is nihil. Bliksem schiet links en rechts rond de auto en de donder knalt zo hard dat de meisjes achteraan bang worden. We besluiten om de autoweg even te verlaten en op de parking van een motel te wachten tot het ergste voorbij is. Dat is wanneer ik dit filmpje opneem.

video

donderdag 3 januari 2013

De collega's

De Kamer van Koophandel van Moncton (mijn werkgever) organiseert ongeveer 60 evenementen per jaar. Veel mensen reageren dan ook verbaasd als blijkt dat de ploeg uit amper vijf mensen bestaat. Tijdens The Greater Moncton Gala of Excellence in oktober nam de fotograaf van een lokale krant een erg mooie foto van mij en mijn collega’s. Op die foto staan Marie-Paule, Nicole, ikzelf en Natacha. Nancy onze CEO, ontbreekt. Ik ben de enige man in een all female staff en heb dus geen enkele reden tot klagen …